Há mercúrio em alimentos para animais de estimação?

Não faça nada sobre isso, o mercúrio é perigoso. Mas se você alimenta ração, você pode estar alimentando-o com o seu cão, dia após dia, mês após mês, ano após ano.

Isso é um problema enorme. Você verá por que daqui a pouco.

Há muita pesquisa sobre altos níveis de mercúrio em alimentos para animais, especialmente alimentos com peixe. E o FDA não tem níveis padrão de segurança em ração para cães, então não há um cão de guarda cuidando de seus animais de estimação.

Então, quanto de mercúrio está na comida que você está alimentando seu cachorro? Um novo projeto de pesquisa planeja responder a essa pergunta.

Nova pesquisa em mercúrio em alimentos para animais de estimação

Alguns anos atrás, pesquisadores da Universidade de Nevada, em Reno, testaram alimentos secos e secos para cães e gatos em busca de mercúrio. Mercury é um metal notoriamente difícil de estudar, mas isso não impediu que o projeto tivesse sucesso. E a supervisão do cientista internacionalmente respeitado Dr Mae Sexauer Gustin também não se machucou. O estudo descobriu alguns dados interessantes e preocupantes …

… E isso levou os pesquisadores a voltarem ao laboratório.

eu falei com Dr Sarrah Dunham-Cheatham, um estudante de pós-doutorado envolvido no projeto atual. Dunham-Cheatham e seus colegas testarão o mercúrio em alimentos para animais de estimação e verificarão se os rótulos nos contam toda a história sobre os ingredientes reais.

mercúrio em pet food

1. O que é o Experimento Mercúrio e Genética de Alimentos para Animais de Estimação?

O Pet Food Mercury & Genetics Experiment é um projeto de pesquisa financiado por crowdfunding. É baseado na Universidade de Nevada. Será dividido em 2 partes:

  1. Determinando quanto de mercúrio total e metilmercúrio estão em alimentos para cães e gatos
  2. Investigando a precisão dos rótulos das embalagens dos alimentos para animais de estimação

Mercúrio e metilmercúrio se acumulam no corpo ao longo do tempo. Como resultado, consumir pequenas doses em cada refeição pode aumentar rapidamente. Isso pode ter um efeito desproporcional de longo prazo.

Nosso objetivo com este projeto não é atacar a indústria de pet food. É sobre encontrar a verdade. Queremos conscientizar as pessoas sobre o que está nos alimentos que estão alimentando seus animais de estimação.

Não temos patrocinadores corporativos ou investimentos nos resultados finais. Estamos buscando a verdade imparcial e não-patrocinada sobre o que está nos alimentos de nossos animais de estimação. Estamos simplesmente após os dados factuais.

A informação também pode ser útil para fabricantes de alimentos para animais de estimação. Nossa esperança é que eles usem os dados para alterar suas formulações, tornando os alimentos para animais de estimação mais seguros.

2. O que motivou você a realizar essa importante pesquisa?

Em 2016, Adriel Luippold recebeu uma pequena bolsa de pesquisa da Universidade. Ela usou para realizar uma experiência sob a supervisão do Dr. Mae S Gustin. Porque ambos eram amantes de animais de estimação, eles decidiram olhar para o mercúrio em alimentos para animais de estimação. Adriel analisou 101 alimentos para animais de estimação para o mercúrio total. Ela descobriu que 16 dos alimentos continham mercúrio em níveis acima do limite tolerável. Adriel e Dr Gustin publicaram seus resultados em 2016.

Este ano, com uma nova equipe, estamos revisitando o estudo original e dando alguns passos adiante. Existem algumas razões para isso:

  1. Receitas de alimentos para animais de estimação e fontes de ingredientes mudam com o tempo. Isso significa que os resultados do nosso estudo de 2016 provavelmente não refletirão os alimentos que estão nas prateleiras hoje.
  2. Outro estudo popular (o Projeto Clean Label) corroborou nossos resultados no ano passado. Eles analisaram metais pesados ​​em alimentos para animais e encontraram altas concentrações de mercúrio em alguns alimentos. Isso nos diz que o mercúrio em alimentos para animais ainda é um problema.
  3. A maioria das 16 amostras ofensivas do nosso estudo continha atum. O atum é um notório peixe contendo mercúrio, o que era particularmente importante para nós. O atum não contém apenas altos níveis de mercúrio, mas a maior parte está na forma de metilmercúrio. O metilmercúrio é uma neurotoxina potente. Pequenas doses podem causar efeitos adversos à saúde em animais e humanos. Os gatos, em particular, são extremamente sensíveis a baixas concentrações de mercúrio e metilmercúrio. Se os gatos estão comendo esses alimentos regularmente, eles podem estar comendo altos níveis de mercúrio e metilmercúrio.

Mercúrio e metilmercúrio se acumulam no corpo ao longo do tempo. Como resultado, consumir pequenas doses em cada refeição pode aumentar rapidamente. Isso pode ter um efeito desproporcional de longo prazo. Quando você considera que a maioria dos animais come a mesma comida para cada refeição, dia após dia, isso se torna uma preocupação.

A parte genética do projeto foi provocada pelo Dr. Gustin e pelo Dr. Michael Teglas. Dr. Teglas é Professor Associado da Universidade de Nevada, Departamento de Agricultura, Nutrição e Ciências Veterinárias de Reno. Juntos, eles decidiram testar os alimentos de seus animais de estimação para a composição do DNA. Eles estavam curiosos para saber se os ingredientes da comida combinavam com os ingredientes no rótulo. Eles também queriam ver se o alto custo associado a algumas fontes de carne valia a pena.

A maioria das pesquisas científicas é financiada por governos, agências ou doadores. Este projeto depende 100% do público amoroso animal de estimação para ser bem sucedido. Isso significa que não temos nenhum investimento nos resultados. Nós nos dedicamos a resultados imparciais e transparentes.

Um dos alimentos para animais que eles analisaram foi rotulado como “pato e batata”. Os resultados do DNA indicaram que o pato estava de fato na ração para animais de estimação. Mas o mesmo aconteceu com as ovelhas, embora “ovelhas” não fosse incluída em nenhum lugar do rótulo dos alimentos para animais de estimação. Diante desses resultados, decidimos testar a precisão das etiquetas de embalagem em uma variedade de alimentos para animais de estimação. Isso certamente corrói a confiança na indústria de alimentos para animais de estimação. Também complica as coisas para animais de estimação com alergias alimentares ou sensibilidades. Se um proprietário não sabe o que está em um alimento, os animais de estimação podem estar comendo coisas que não deveriam. Isso é uma preocupação.

3. O que exatamente você está testando?

Nós estaremos testando os níveis totais de mercúrio em alimentos para animais de estimação. Também estamos fazendo a composição do DNA.

Pet food será moído e liofilizado (a palavra científica chique para “liofilizado”). Isso remove a água das amostras. Então nós dividimos as amostras:

  • Uma parte será analisada para a concentração total de mercúrio.
  • Outra será digerida quimicamente e analisada para testar a concentração de metilmercúrio.
  • Uma terceira porção será usada para extrair DNA. Isso determinará quais proteínas animais estão presentes nos alimentos.

4. Quais são os maiores perigos do mercúrio e do metilmercúrio?

O mercúrio é uma neurotoxina potente. Afeta o sistema nervoso, entre outros sistemas e órgãos, em humanos e animais.

A exposição ao mercúrio inorgânico pode resultar em vários sintomas, incluindo:

  • dores de cabeça
  • dermatite
  • contrações musculares
  • tremores
  • fraqueza
  • função cerebral diminuída
  • insuficiência renal e respiratória
  • morte

A exposição ao mercúrio orgânico (incluindo metilmercúrio) pode resultar em:

  • deficiência visual
  • perda de coordenação
  • fraqueza
  • condições neurodegenerativas
  • ataxia (perda de controle dos movimentos do corpo)
  • morte

A gravidade dos sintomas depende da dose e duração da exposição.

[RELATED] Quer saber mais sobre os perigos do envenenamento por mercúrio? Veja isso.

5. Quanto tempo você acha que a pesquisa vai durar?

Depois de levantarmos o financiamento necessário, todo o projeto deve levar de 6 a 12 meses para ser concluído. Se recebermos fundos acima da nossa meta de US $ 25.000, analisaremos mais amostras. Continuaremos o projeto até ficar sem dinheiro.

Nossas entregas incluem:

  • Dados totais de mercúrio e metilmercúrio
  • Resultados de DNA

Vamos compartilhar esses resultados em nossa página no Facebook. Também os publicaremos em periódicos revisados ​​por pares.

6. O que é único e especial sobre este projeto?

Este projeto é único porque é totalmente financiado por crowdfunding. A maioria das pesquisas científicas é financiada por governos, agências ou doadores. Este projeto depende 100% do público amoroso animal de estimação para ser bem sucedido. Isso significa que não temos nenhum investimento nos resultados. Nós nos dedicamos a resultados imparciais e transparentes.

Um dos alimentos para animais que eles analisaram foi rotulado como “pato e batata”. Os resultados do DNA indicaram que o pato estava de fato na ração para animais de estimação. Mas o mesmo aconteceu com as ovelhas, embora “ovelhas” não fosse incluída em nenhum lugar do rótulo dos alimentos para animais de estimação.

Este projeto também é especial para as oportunidades de treinamento e pesquisa que oferece aos alunos de graduação e pós-graduação. É também uma conversa aberta entre o público e os cientistas que coletam dados. Este é um portal ao qual o público normalmente não tem acesso fácil!

7. Como as pessoas podem doar? E para onde vai o dinheiro deles?

As doações estão sendo coletadas através da nossa página da Universidade de Nevada, na Fundação Reno. A página da Web é segura. Escolhemos coletar fundos dessa maneira porque não há despesas indiretas. Isso significa que 100% de cada doação suporta diretamente este projeto de pesquisa. Toda doação também é dedutível. 100% do dinheiro será usado para apoiar as análises acima de alimentos para animais de estimação. Quaisquer fundos adicionais arrecadados serão usados ​​para comprar e analisar mais amostras de alimentos para animais de estimação.

Eu quero sinceramente agradecer Dr Dunham-Cheatham por conversar comigo sobre o Mercury & Genetics Experiment. Não podemos esperar para ver os resultados.

Você pode descobrir mais sobre os pesquisadores e o projeto em sua página no Facebook aqui.

Se você tem interesse em doar para este importante projeto, visite a página da Fundação aqui.

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